硅谷创业故事:通过微博开拓市场

   |    来源: www.5ccy.com  |   2008年10月22日  |   创业故事, 手机赚钱, 网络创业  |  284

硅谷创业故事:通过微博开拓市场,文章来源于个人无本创业致富项目首选平台!5c创业网www.5ccy.com - 圆您脱贫致富赚钱梦! 正文标题:硅谷创业故事:通过微博开拓市场

 

Dealmoon创始人兼CEO沈路

Dealmoon是美国最大的中英双语折扣信息网站,今年36岁的创始人兼CEO沈路(Robert Shen)是地道的北京小伙,毕业于北京邮电大学的电子工程系,2000年来美国求学,获得内布拉斯加大学林肯分校的计算机博士学位。毕业之后沈路来到硅谷,在网络解决方案提供商Juniper担任软件工程师。

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酝酿创业

创业在硅谷是一种氛围,或许IT人心里都有一个梦想,希望打造自己的亚马逊(微博)或是谷歌。沈路也一样,在创办Dealmoon之前,他也曾创业开发智能手机应用,但却未能获得意想中的成功。不过,最遗憾的事情不是失败,而是害怕失败不曾尝试。首次创业受挫后,沈路一边做着本职工作一边寻找着下一个创业机遇。

各种创业成功的故事都证明,只有找到自己真正感兴趣的领域,创业者才能更全心投入做好产品,才更有可能获得成功。

美国很多商家都会提供品类繁多的打折商品,提供各种优惠券(coupon),但对普通消费者而言,很难从眼花缭乱的信息中迅速找到自己所需要的商品。2008年美国爆发金融危机后,经济一直没有真正走出衰退,失业率居高不下。经济不景气使得民众更加在意购物价格,Costco等平价超市销量显著增长;消费者自然也更关注折扣信息。

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有需求就有产品,为了帮助购物者找到最需要的打折商品,Deals2buy、Fatwallet、Techbargains等诸多折扣信息网站应运而生。沈路平时很关注各种折扣信息,经常会去各个商家的网站上寻找优惠券,朋友们经常会向他询问哪里有打折的生活和电子产品。

但他发现,虽然美国有500万华人,很多大城市都有唐人街,但却没有一家针对华人用户的折扣信息网站,没有针对华人最感兴趣的营养品和化妆品推出专门的折扣信息服务。

相对而言,华人在美国是消费能力较强的群体,他们的购物需求也与其他美国人有所不同,很多华人更希望看到中文的信息,但这个细分(niche)市场却没有受到折扣信息网站的重视。

看到这个市场空白后,沈路决定再次试水创业。他和原先内布拉斯加大学的两位计算机系同学拿出几万美元的积蓄,创办了中英双语的折扣信息网站。网站最初的目标用户群定位是女性,因此取名为Dealmoon,主要提供化妆品、鞋包鞋等女性感兴趣的商品。网站设计也更多采用粉色来吸引女性。

创业伊始

2009年底,Dealmoon正式上线运营了。这次创业比较谨慎,用的又都是自己不多的积蓄,沈路和其他两位联合创始人(一位在大陆、一位在加拿大)都没有辞去本职工作,都是利用下班后的业余时间运营这个网站。他们开发了一个软件,从各大商家抓取打折信息,并按照不同产品进行分类,为华人用户提供更为贴心和人性化的打折信息服务。

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由于三位联合创始人不在一个时区,Dealmoon得以保证每天24小时滚动更新最为热门的折扣信息,将产品分为10大类37个小类,一方面提供最适合华人用户的产品信息,另一方面也推荐主流市场的优惠券。他们的产品信息来自于亚马逊、百思买、梅西百货(Macy’s)等著名商家,因此也容易得到消费者的信任。

创业伊始总是艰难的,对一个网站来说,用户和流量就是一切。Dealmoon的营收主要来自于两个方面:商家的赞助以及广告收入。而如何吸引更多关注是Dealmoon当时最大的问题。

沈路告诉新浪科技,当时他们也曾试过在谷歌上购买广告,但很快发现高额的广告费根本不是小创业团队所能承担的。2010年初的时候,有一段时间网站流量没有起色,沈路和创业团队一度陷入了迷茫:是继续还是放弃?好在他们当时只是兼职创业,还有收入可以支付网站的服务器成本,加上折扣信息的确是沈路等人最感兴趣的领域,他们决定再坚持一段时间。

Dealmoon开始走适合自己的推广之路。为了吸引华人用户,他们在北美新浪、MITBBS等主要华人网站和论坛打广告,并在网站上推出北美生活指南博客,为在华人传授一些日常生活需要的实用信息。

他们写的博客分为家有儿童、营养保健、生活帮手、省钱窍门、亚马逊攻略等诸多部分,其中的买车指南最受读者欢迎。好内容带来好用户,网站的用户流量开始逐渐增长,一些大商家也愿意与他们进行合作提供Feed信息;渡过最艰难的起步期后,Dealmoon进入了增长期。

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借力微博

随着新浪微博在北美市场的迅猛增长,精明的沈路也意识到了其中带来的商机。新浪微博在北美有近百万用户,其中大部分都是消费能力很强的年轻人群,而来自大陆的留学生更是重要组成部分。这些用户来美国或许没有多少年,他们需要打折信息,也喜欢购买有品质的商品,更希望得到在美国生活的实用指南。而这正是Dealmoon最主要的目标用户群。

今年5月,沈路在朋友的帮助下推出了@北美省钱快报 的官方认证微博,发出了第一条微博“伊莉莎白雅顿30件化妆包价值340美元,只要购物55美元就免费送”。

当时他们的微博风格类似于Twitter,非常简单也不带图片,但沈路很快意识到微博不是Twitter,需要有更贴近中文用户的内容。他开始认真写广告微博,图文并茂地吸引读者点击链接进入网站进行购物;此外还经常搞一些抽奖活动,与粉丝进行互动来刺激用户量增长,提振粉丝的参与程度。

美国当地时间12日,苹果官网开始发售iPhone 4S无合约机,北美省钱快报就以这款最新旗舰智能手机为奖品发了一条抽奖推广微博。尽管注明仅限北美用户,但这条微博在两天之内转发量就接近9000次。

虽然Dealmoon也在Facebook和Twitter设有推广账号,但这两个账号的影响力却远远不如微博。他们在Facebook起步更早,但目前只有3000多关注者,活跃程度也明显不及。

沈路对新浪科技表示,@北美省钱快报的官方微博上线6个月,粉丝量接近4万人,更以每天几百人的速度增长。但更重要的是,借力新浪微博更让Dealmoon确立了美国华人圈的地位,成为美国华人首选的折扣信息网站。

他透露,目前网站有90%的用户都是华人,而四分之一的流量都来自于新浪微博。

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“黑色星期五”是指美国感恩节之后的第一天,通常被视为圣诞购物旺季的开始,也被看做零售业旺季销售业绩的晴雨表,更是商家一年中最看重的日子。通常美国各大商家都会提前几天在报纸和网站上发布折扣广告,发放大幅折扣的优惠券。而到了感恩节那天更是清晨五六点就开门营业,迎接为买便宜商品疯狂涌入的消费者。

这样重要的日子,Dealmoon和沈路当然不会错过,他们除了在网站上推出“黑色星期五”专页,发布几十家商家的广告以及实用商品搜索之外,还利用新浪微博的开放平台推出了“黑色星期五购物助手”的应用,准备明后天正式向粉丝推广。

未来发展

随着两年的增长,目前Dealmoon已经从最初的3人创业团队发展到了16人,为了更好获取各种折扣信息,Dealmoon的编辑团队散布在美国诸多地区。@北美省钱快报 的微博账号也是每天24小时不间断更新。沈路每天通过Skype和网站的其他员工保持联系。

网站已经步入了稳定增长期,沈路和他的伙伴们终于可以不用在下班后加班创业,他辞去了Juniper的工作,专心运营这个网站。现在Dealmoon已经成为美国最大的中英文折扣信息聚合网站,提供黑色星期五、历史价格曲线、北美生活指南等诸多功能服务,在非华人圈也获得了诸多用户。

Dealmoon最初是定位女性用户,主要提供化妆品等商品的打折信息;但随着网站的不断发展壮大,目前网站已经悄然将目标用户扩大至家庭用户,加入了母婴产品、信用卡、亚马逊导购等更为全面的内容。

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沈路透露,目前网站运营情况已经步入正轨,已经不需要花诸多广告费,营收足够应对运营成本和发展需求。正因为如此,他近期拒绝了一家小有名气的风投基金。沈路说,股权融资成本太高,而且创业者容易失去对公司的控制,他认为目前没有必要和风投打交道。

谈到未来的发展,沈路介绍说,自己创办Dealmoon之前曾做过手机应用,他希望推出Dealmoon的专属应用,将折扣电子商务与移动互联网更紧密的结合起来,近期可能就会发布基于iOS平台的移动应用。

沈路有个梦想,将Dealmoon打造成除大中华地区之外的全球最大中英文折扣信息网站,而他的圆梦之路将更为密切地与新浪微博的发展相结合。新浪微博的海外用户正在不断增长,而北美省钱快报将密切关注这些潜在的目标用户,借助微博这艘大船打造自己的电商创业之梦。

 
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